스토리박스

[김상옥 열사 의거 100주년] ‘일제 경찰의 심장부’인 종로경찰서에 폭탄 던지고 총격전 벌이다 10여 발의 총탄 맞고 끝내 자결한 항일 투사

↑ 김상옥 열사

 

by 김지지

 

종로경찰서 폭탄 투척은 일제에 중대 사건

일제하 서울의 종로경찰서는 일제 경찰력의 심장부이자 조선인을 고문하고 탄압한 강압 통치의 상징이었다. 1920년대  종로경찰서는 현재 종로2가 서울YMCA 건물 바로 옆에 있던 서양식 2층 건물이었다. 미국인 콜브란의 한성전기회사가 1901년 준공한 사옥을 매입해 경찰서로 사용했는데 지금은 사라지고 없다. 이 악명 높은 종로경찰서 서편 담벼락에서 원인을 알 수 없는 폭발물이 터진 것은 1923년 1월 12일 저녁 8시 10분경이었다. 폭발로 건물의 일부 유리창이 산산조각 나고 경찰서 게시판과 벽 일부가 무너졌다. 다친 사람은 애꿎게도 모두 민간인이었다. 부근을 지나가던 매일신보 직원 5명은 파편을 맞아 병원으로 실려가고 기생 1명과 하인 신분의 소녀 1명은 부상이 경미해 간단한 치료 후 귀가했다.

퇴근 후 일어난 일이라 피해가 이 정도에서 그쳤지만 일제에는 그냥 지나칠 수 없는 중대 사건이었다. 총독부와 경찰은 경성 시내 한복판에서, 그것도 총독부의 대표적 통치기구인 경찰서가 폭탄 공격을 받았다는 사실에 당혹감을 감추지 못했다. 시내 요소요소에 경계망을 펼치고 수사를 대대적으로 전개했으나 폭탄을 던진 사람을 목격했다는 신고는 들어오지 않았다. 그러던 어느날 범인으로 의심되는 사람이 삼판통(현재 후암동) 304번지에 은신해 있다는 첩보가 들어왔다. 일경은 첩보를 토대로 탐문 수사를 벌였다. 그 결과 그 집은 고봉근의 집이고 고봉근의 손윗 처남인 김상옥이 은신하고 있다는 사실을 알아냈다. 김상옥이라면 일경도 잘 알고 있었다. 3년 전 수배 대상자에 올랐던 인물이었기 때문이다.

1920년대 종로경찰서 모습

 

항일운동 조직 ‘혁신단’ 결성하고 지하신문 ‘혁신공보’ 발간·배포

김상옥은 서울 종로구 효제동에서 태어났다. 가난한 집안 탓에 어려서부터 직공이나 대장장이로 일을 하며 돈을 벌었다. 15세 되던 해에 동대문교회 부설 야학교에서 배움의 갈증을 달래고 민족의식에 눈을 떴다. 주경야독하는 고단한 일상 속에서도 악착같이 돈을 모아 19세에 대장간을 차리고 22세에 창신동에 ‘영덕 철물상’이라는 번듯한 2층 가게를 냈다. 23세이던 1913년 한훈 등 동지들과 ‘대한광복단’을 조직하고 그해 10월 동대문교회에서 정진주와 결혼했다. 둘 사이에 1남 1녀가 태어났다.

경제적으로는 먹고살 만 했다. 하지만 일제의 국권 침탈과 강압 통치에 대한 분노는 좀처럼 사라지지 않았다. 26세이던 1916년 한훈 등과 전남 보성군 조성면의 헌병대를 기습, 무기를 탈취하고 반민족분자 2명을 처단했다. 1918년 일본 상권에 맞서 조선물산장려운동에 앞장서고 1919년 3·1운동 때 파고다공원에서 독립 만세를 외쳤다. 1919년 4월 1일에는 동대문교회 청년부 학생들과 함께 항일운동 조직인 ‘혁신단’을 결성하고 사재를 털어 지하신문 ‘혁신공보’를 발간했다. 1919년 8월 체포되어 종로경찰서에서 고초를 겪었으나 증거 불충분으로 40여 일 만에 풀려났다.

김상옥은 더 적극적인 투쟁 방법을 모색했다. 1920년 1월 혁신단의 여성단원 이혜수의 종로구 효제동 집에 동지들과 비밀리에 모여 총독, 고관, 친일파를 처단하기로 뜻을 모으고 암살단을 조직했다. 당시 북만주 일대에서 항일 투쟁을 벌이고 있던 김좌진의 북로군정서에서 권총 3정과 탄환 300발을 지원받아 북한산 깊숙한 곳에서 사격술도 연마했다.

그러던 중 미국 상하원 의원단과 가족 등 40여 명이 중국을 거쳐 1920년 8월 24일 경성을 방문한다는 소식이 전해졌다. 김상옥은 입국에 맞춰 행사장에 나올 사이토 마코토 총독을 비롯 일제 고관들을 처단함으로써 일제의 침탈을 세계에 알리고자 했다. 일경은 혹시 있을지 모르는 불상사에 대비해 예비검속을 실시했다. 시위를 주도할 것으로 예상되는 주요 인물들을 사전에 잡아들여 감금하는 등 모든 수단을 동원했다. 김상옥도 혁신단 사건 이후 경찰의 요시찰자 명부에 오른 터라 예비검속 대상자였다.

서울 대학로의 김상옥 동상 (출처 서울역사편찬원)

 

상해로 망명해 김원봉의 의열단에 가입

일경이 김상옥의 집에 들이닥친 것은 1920년 8월 23일 오전이었다. 당시 김상옥은 집과 붙어 있는 철물점 2층에서 무기를 가져올 한훈 대원을 기다리고 있었다. 일경이 닥쳤을 때 2층에서 일경의 태도를 살펴보니 무슨 단서를 잡고 찾아온 것 같지는 않았다. 그래도 예비검속에 응했다가 거사가 수포로 돌아갈 것이 우려되어 옆집 지붕을 타고 달아났다. 일경은 김상옥이 보이지 않자 집을 샅샅이 뒤져 암살단 취지문, 경고문, 암살단 가입서와 명부, 암살 대상자 목록 등 각종 기밀 서류를 찾아냈다. 한훈은 이 사실을 모른 채 권총과 실탄을 소지하고 김상옥의 집에 갔다가 일경에 체포되었다. 이후 10여 명의 다른 대원들도 체포되고 일부는 수배되었다.

일제는 서울시내 전역의 경계를 강화하고 8월 24일 경성역에서 예정된 미 의원단 환영 행사를 취소했다. 김상옥은 경찰의 수사망에서 피해 있다가 1920년 10월 상해로 망명, 김원봉의 의열단에 가입했다. 그리고 김원봉에게서 권총 3정, 신익희에게서 권총 1정, 임시정부 등에서 폭탄 6개와 실탄 800발을 받아 1922년 12월 1일 안홍한 동지와 함께 국내로 잠입했다. 임무는 총독·고관 암살과 관공서 등 주요 시설 폭파였다. 1923년 1월 12일 종로경찰서에 폭탄을 투척한 것도 임무의 일환이었다. 김상옥은 종로서에 폭탄을 투척한 후 은신처에 숨어 있으면서 1월 17일 남대문역에서 열차를 타고 부산으로 내려가는 사이토 마코토 총독을 저격할 계획 짜기에 골몰했다. 은신처는 남대문역에서 가까운 삼판통의 한 집으로 바꾸었는데 막내 여동생과 매제 고봉근의 살림집이었다.

일경 20여 명이 종로경찰서에 폭탄을 투척한 김상옥을 잡기위해 삼판통 고봉근의 집을 에워싼 것은 영하 18.8도의 추운 날이던 1월 17일 새벽 5시 경이었다. 일경의 돌격조가 널빤지를 잇대 만든 허술한 담장을 뛰어넘는 동안 나머지 일경들은 집을 에워싼 채 매복했다. 그러나 김상옥은 일경에게 총을 쏘고 현장을 빠져나왔다. 김상옥의 총에 맞아 일경 1명이 즉사하고 3명이 중경상을 입었다.

김상옥은 집 뒤쪽 담을 넘어 산속으로 도망쳤다. 일경이 추격하려 했으나 어둠이 가로막았다. 일경은 날이 밝자마자 남산을 중심으로 광역 포위망을 구축했다. 당시 신문 기사에 따르면 “각처에 비상선을 늘어놓고, 쥐새끼 하나 도망하여 나갈 틈이 없이 엄밀히 경계”가 이뤄졌다. 당시 남산의 등성이와 골짜기에는 이틀 전 내린 눈으로 가득했다. 일경은 추격대를 조직해 김상옥의 발자국을 뒤쫓았다. 발자국은 삼판통에서 시작해 산을 넘어 왕십리까지 이어졌다가 희미해져 김상옥의 소재를 찾지 못했다.

 

일제 경찰과 총격전을 벌인 것은 3·1운동 후 처음

김상옥은 서빙고, 한강리, 장충단 고개를 거쳐 왕십리 안정사에서 승려로 변장한 뒤 짚신을 거꾸로 신고, 마장동, 청량리를 거쳐 미아리 근처 이모집에서 유숙한 뒤 1월 18일 과거 암살단을 함께 조직했던 이혜수 동지의 종로구 효제동 집으로 은신처를 옮겼다. 그런데 너무 정신없이 도피하는 바람에 장충단 부근에서 권총 2자루를, 남산 소나무 숲에서 편지 봉투 한 장을 잃어버렸다. 이혜수는 김상옥이 분실했다는 곳에서 2자루의 권총 중 모제르 7연발 권총을 찾아 가져왔다.

이 권총에는 김상옥의 아픈 사연이 담겨 있었다. 1920년 8월 김상옥의 암살단 사건이 실패로 끝났을 때 도주한 김상옥 대신 가족과 동지들이 모진 고문을 당했다. 김상옥과 가깝게 지내던 24살의 여성 장규동도 혹독한 고문을 받고 한 달 만에 풀려났다. 몸은 고문 후유증으로 만신창이가 되었다. 김상옥은 1921년 7월 군자금을 모금하기 위해 국내에 잠입했다가 장규동을 데리고 상해로 갔다. 그러나 장규동은 건강이 좀처럼 회복되지 않아 1922년 5월 10일 상해에서 생을 마감했다. 김상옥은 상해의 독립운동가들이 건넨 장례비로 사라는 관은 사지 않고 모제르 7연발 권총을 구입했다. 이처럼 모제르 권총은 김상옥에게 호신용 무기 이상의 의미가 있었다. 문제는 김상옥이 분실한 편지였다. 일경은 편지를 찾아 분석하고 김상옥의 혁신단 동지(전우진)를 고문한 끝에 김상옥이 이혜수 집에 은신하고 있다는 사실을 밝혀냈다.

1,000여 명의 일경이 효제동 73번지 이혜수의 집을 포위한 것은 1923년 1월 22일 새벽이었다. 사실 이혜수의 옆집인 효제동 72번지는 김상옥이 태어난 집이었다. 일경은 5일 전 새벽 삼판통 고봉근 집을 급습했다가 실패한 경험을 거울 삼아 포위망을 짜놓은 채 날이 밝기만 기다렸다. 그리고 동천이 밝아오는 7시쯤, 30여명의 특공대가 지붕을 타고 마당으로 내려가 일제사격을 가하면서 효제동 일대는 시가전을 방불케 하는 총성으로 뒤덮였다. 이렇게 많은 무장경찰이 출동해 총격전을 벌인 것은 3·1 운동 후 처음이었다.

사건을 대대적으로 보도한 동아일보 1923년 3월 15일자 호외

 

일제 하에서 가장 장렬한 ‘항일 시가전’

김상옥은 벽장 뒷벽의 흙담을 파서 탈출구를 만든 뒤 인근 가옥(효제동 72, 73, 74, 75, 76-2번지)의 지붕을 타고 넘나들며 일경과 신출귀몰한 접전을 벌였다. 총구는 쉴 새 없이 불을 뿜었고 일경은 속수무책이었다. 일경이 “항복하면 목숨을 살려준다”고 회유했으나 김상옥이 항복하지 않고 인근 집에서 계속 대치하자 일제 사격이 시작되었다. 이 과정에서 집주인이 유탄에 맞아 죽고 김상옥은 온 몸 수십 군데에 총상을 입었다. 일경은 아침 7시부터 3시간에 걸친 총격전으로 15명이 죽거나 다쳤는데도 물러서지 않았다.

김상옥도 중과부적에 탄환이 다했다. 결국 자신의 머리를 향해 모제르 권총 방아쇠를 힘껏 당겼다. 일제하 국내외에서 전개된 의열 투쟁 가운데 가장 장렬하고 대표적인 ‘항일 시가전’은 이렇게 끝을 맺었다. 김상옥의 주검은 참혹했다. 발은 물론 무릎까지 동상에 걸렸다. 총알 맞은 곳과 동상 걸린 곳에서는 죽은 뒤에도 계속 피가 흘러 땅을 붉게 만들었다. 검시관의 관찰에 따르면, 사체의 머리와 가슴, 왼쪽 발가락에 총상이 있었다. 그중 머리와 가슴의 총상이 치명적이었다. 가족이 시신을 수습하면서 확인한 총상이 11군데나 되고 눈을 감는 최후의 순간까지도 손에서 권총을 놓지 않을 정도로 김상옥의 저항은 초인적이었다.

김상옥 장례식(1923년 1월 26일) 사진. 동아일보 1923년 3월 15일자에 실렸다.

 

이처럼 엄청난 사건인데도 언론에 보도되지 않다가 동아일보가 3월 15일자 호외에서 김상옥 사진과 함께 사건의 전모를 상세하게 밝힘으로써 비로소 세상에 알려졌다. 김상옥 열사의 의열투쟁은 영화 ‘밀정’(2016년 9월 개봉)의 초반부에 등장하는 의열단원(박희순 분)이 전개한 격렬한 총격전에서 재현되었다. 김상옥 열사의 이름은 현재 서울 종로구 인의동 101-8에서 종로6가 28-1까지를 잇는 도로 ‘김상옥로’에 남아있다. 2023년 올해는 그가 세상을 떠난지 100년이 되는 해다.

 

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