우리땅 구석구석

전북 완주의 대둔산은 자연미와 인공미를 섞어놓은 종합세트 선물… 뾰족하게 솟은 암봉과 기암절벽도 절경인데 케이블카, 구름다리, 삼선계단 등 아찔한 경험까지

↑ 구름다리

 

by 김지지

 

☞ 대둔산도립공원 주차장~케이블카 매표소~금강문 입구~구름다리~삼선계단~마천대 정상~용문골삼거리~용문굴과 칠성봉전망대~용문골 입구~주차장(원점회귀)
☞ 총 운동거리 6.5㎞, 운동시간 3시간 47분(휴식 시간 별도)

 

■전북 완주군과 충남 금산군·논산시에 걸쳐 있는 100대 명산

 

대둔산(878.9m)은 행정구역상 전북 완주군 운주면과 충남 금산군·논산시에 걸쳐있는 100대 명산이다. 산세가 수려해 전라북도(1977년)와 충청남도(1980년)가 각각 도립공원으로 지정했다. 그런데도 등산객들의 머릿 속에는 전북의 산이고, 완주군은 ‘호남의 금강산’이라 자랑한다. 정상에 쉽게 오를 수 있는 케이블카, 근육질의 우람한 암릉, 장벽처럼 치솟은 기암절벽들이 대부분이 전북 완주 쪽에 있기 때문이다.

대둔산 지도

 

고교 동창들과 대둔산에 오른 것은 2020년 4월 18일. 우리들 역시 전북 완주 코스로 올라갔다. 개인적으로 대둔산행은 세 번째다. 첫 번째는 아내와, 두 번째는 대학친구들과 함께 했다. 그런데 첫 산행은 20년도 더 지나 잘 기억이 나지 않는다. 아마도 케이블카만 타고 올라갔다가 주변만 살펴보고 내려왔는지도 모른다. 10여 년 전의 두 번째 산행은 눈쌓인 겨울산으로 기억이 선명하나 사진을 별도로 보관하지 않은 상태에서 폰을 잃어버려 사진이 남아있지 않다.

그런만큼 이번 세 번째 산행은 기대가 컸다. 더구나 시절은 눈부신 연초록의 신록이 자태를 마구마구 뽐내는 때다. 그러나 아쉽게도 4월 18일의 대둔산은 초입에서만 연초록으로 옷을 갈아입었을 뿐 중턱 이후부터는 여전히 속옷 차림이다.

대둔산의 주요 등산로는 완주 방면에 3개, 논산 방면에 2개, 금산 방면에 1개가 있다. 완주 쪽 들머리는 케이블카 매표소, 용문골, 안심골이고 논산 쪽은 군지골, 금산 쪽은 태고사 방향이다. 따라서 이들 코스를 연결하면 다양한 등산을 즐길 수 있다. 그러나 등산객들이 주로 찾는 들머리는 크게 두 곳이다. 완주군 케이블카 매표소와 충남 논산의 수락계곡이다. 그런데 같은 산인데도 두 곳의 산세는 각기 다르다. 주능선 기준으로 남쪽의 완주 방면은 기암기석으로 경관이 빼어난 암산이고 논산 쪽은 수림이 우거지고 계곡이 발달한 완만한 육산이다. 5~7㎞의 산행거리를 4~6시간 동안 걷거나 쉬는 것이어서 어느 쪽으로 오르든 무난하다.

구름다리 옆 전망대에서 바라본 위쪽의 삼선계단과 마천대 정상

 

 

■전북 완주(케이블카 매표소) 코스

 

주능선 남쪽의 전북 완주 코스는 전국의 등산객들이 주로 찾는 등산로다. 입석대, 장군봉, 금강문, 칠성봉 등 빼어난 자연 절경에다 사방이 뻥 뚤린 케이블카, 아찔한 구름다리, 오금이 저리는 삼선계단 등 인공 명소가 종합세트처럼 이곳에 집중되어 있기 때문이다. 앞서 언급했듯이 완주 쪽 들머리는 크게 세 곳이나 일반 등산객들이 주로 이용하는 들머리는 케이블카 매표소 방향 즉 대둔산도립공원에 조성된 운주면 산북리의 집단시설지구다.

이곳에서 정상으로 오르는 방법은 두 가지다. 케이블카를 이용하거나 두 발로 걸어올라가는 것이다. 주차장의 해발고도가 308m이고 마천대 정상이 878m이므로 고도를 570m 정도 올리면 된다. 두 코스는 케이블카 전망대 위 중턱(610m)에서 합류한 후 구름다리와 삼선계단을 거쳐 정상인 마천대로 이어진다.

케이블카 전망대 (출처 대둔산케이블카)

 

서울을 출발해 대둔산도립공원 주차장에 도착하니 대둔산의 암릉이 운무에 쌓여 있다. 간단히 워밍업을 하고 들머리인 케이블카 매표소 방향으로 이동하는데 10분 정도 걸린다. 케이블카를 이용하는 산행은 매표소에서 5분 만에 닿는 케이블카 전망대에서 시작된다.

우리는 케이블카를 타지 않고 급경사 길을 두 발로 올라갔다. 케이블카 매표소 옆을 지나 수 분간 아스팔트길을 오르니 곧추 세운 대형 화강암이 존재감을 드러낸다. 동학농민혁명 대둔산항쟁전적비다. 안내문에 따르면 1894년 12월 공주전투에서 퇴각하면서 동학농민군 천여명이 대둔산의 험준한 지형을 이용하여 3개월 간 항쟁했다. 이들은 1895년 2월까지 정부군과 싸우다가 대부분 전사하고, 지도자급 25명은 2월 18일 거점지인 대둔산 석두골(798m)에서 끝까지 싸우다가 장렬한 죽음을 맞았다. 이때 동학접주 김석순은 한 살쯤 되는 여아를 안고 150m 절벽에서 뛰어내려 자결했다.

 

케이블카 타지 않고 급경사 길을 두 발로 올라가

전적비를 지나면 한동안 넓고 편한 길이 이어지다가 곧 경사가 가팔라지고 돌계단의 연속이다. 돌덩어리로 평평하게 만든 계단을 한 발 한 발 밟으며 올라가니 그냥 돌을 박아놓은 게 아니라 경사지 땅을 일일이 다지고 돌덩어리의 평평한 면이 하늘을 향하게 땅 속에 박아놓아 등산을 편하게 해주고 있다. 나무데크를 설치하는 것보다 비용이 훨씬 많이 들고 일꾼들의 고생도 많았을 것으로 짐작된다.

전적비에서 30분 정도 오르니 동심바위다. 신라 원효대사가 동심바위를 보고 발길이 떨어지지 않아 3일을 바위 아래서 지냈다는 전설을 간직하고 있어 유심히 살펴보았으나 그저그렇게 생긴 평범한 바위다. 동심바위 부근에서 등정길 위쪽을 바라보면 좌우 절벽을 이룬 입석대와 임금바위가 양쪽에 우뚝 솟아있고 그 사이로 구름다리가 허공을 가로지른다.

좌우 절벽을 이룬 입석대와 임금바위. 구름다리가 그 사이 허공에 걸려있다.

 

가파른 바윗길을 10분쯤 오르면 입석대와 임금바위 사이 협곡을 칭하는 금강문 입구에 이른다. 협곡을 다 올라 오른쪽으로 바위를 돌아 올라서면 케이블카 전망대로 내려가는 길과 구름다리를 건너는 길로 갈라진다. 구름다리 쪽으로 방향을 정하니 시야가 트이면서 구름다리와 삼선계단, 기암절벽이 한눈에 들어온다. 그중 첫 관문이 협곡 사이에 걸쳐 있는 구름다리(본명 금강현수교)다. 1985년 개통한, 길이 50m, 폭 1m, 높이 80m의 구름다리는 잘생긴데다 붉은색으로 치장해 누구라도 카메라를 꺼내 들게 만든다. 구름다리를 건너며 아래를 내려다보니 까마득하다.

구름다리를 건너 작은 전망대에 올라서면 단애를 이룬 정상 일대와 가파른 삼선계단이 정면으로 버티고 있다. 잠시 비탈을 올라서니 간이매점인 약수정휴게소가 나오고 휴게소 옆을 지나니 완만한 돌계단과 수직의 삼선철계단으로 올라가는 갈림길이다. 구름다리보다 더 아찔하다는 삼선계단은 좁고 급경사여서 아래에서 위로 오르는 일방코스로만 이용되고 있다. 삼선계단은 계단 127개, 길이 36m, 경사 51도로 사다리처럼 가파르고 아래는 낭떠러지여서 아찔하다. 계단 중간쯤부터는 삐거덕거리고 흔들려 자신도 모르게 손에 힘이 들어가고 계단에 기대듯 엎드린 자세가 된다. 무섭게 느껴지면 우회로도 있으니 그 길로 가면 된다.

삼선계단(왼쪽)과 마천대 개척탑

 

뾰족하게 솟은 바위봉우리와 기암절벽이 절경

해발 670m의 삼선계단 정상에서 사방을 둘러보면 삐죽삐죽 솟아오른 봉우리와 구름다리의 풍광에 절로 탄성이 나온다. 마천대 정상도 코앞이다. 삼선계단 정상에서 급경사 오르막을 200m 정도 오르면 해발 840m의 능선 삼거리다. 이곳에서 왼쪽으로 150m만 가면 마천대 정상이고, 오른쪽으로 450m 이동하면 용문골삼거리다. 마천대 정상에는 정상표지석이 없고 한 켠에 철제 구조물 개척탑(開拓塔)이 10m 높이로 우뚝 솟아있다. 개척탑은 1970년 새마을운동이 한창일 때 완주 군민이 직접 자재를 운반해 세운 것이라는데 50년이 지난 지금은 생뚱맞아 보이는데다 주변 자연과도 부조화다.

마천대에서 사방을 둘러보니 뾰족하게 솟은 바위봉우리와 기암절벽이 절경이다. 저 멀리 아래에는 집단시설지구의 건물들이 자리하고 있고, 구름다리와 삼선교가 기암봉 사이에 걸려 있다. 사방을 두루 감상한 후 인적이 드문 너른바위에서 점심식사를 하며 봄날의 햇살을 만끽했다. 충분히 오수를 즐기고 싶었으나 꾹 참고 다음 코스로 이동했다.

마천대 정상에서 바라본 서쪽의 허둥봉

 

마천대에서 600m 거리의 완만한 능선을 따라 북쪽으로 20분 정도 지나면 용문골삼거리다. 그곳에서 오른쪽 계곡으로 방향을 틀면 1.6㎞ 거리 아래의 용문골 입구다. 그곳에서 집단시설지구까지 거리는 1㎞남짓에 불과해 케이블카 전망대~마천대~용문골삼거리~용문골입구 구간은 등산객들이 가장 선호하는 코스다. 용문골삼거리에서 하산하는 급경사 돌계단은 협곡 안으로 길게 이어져 내려간다. 오른쪽으로는 수많은 암봉들이 사면(斜面) 전체를 가득 메우고 있다.

용문골삼거리에서 500m 정도 내려가면 왼쪽으로 용문굴(바위굴)과 칠성봉전망대가 나타난다. 전망대에서 올려다보면 7개의 거대 암봉이 이어진 칠성봉이다. 바위 아래에서 올려다보는 설악산 울산바위 느낌이다. 용문굴에는 용이 돌문을 지나 하늘로 올라가고, 칠성봉에는 용이 승천할 때 7개 별이 떨어져 바위가 되었다는 전설이 전해온다. 칠성봉의 7개봉은 하나하나 완벽하다. 칠성봉 바위틈에서는 소나무(반송)가 고고한 자태를 뽐내고 있고 진달래가 소담하게 자라고 있다. 한폭의 동양화다.

전망대에서 바라본 칠성봉

 

주말 등산객 수준이라면 크게 힘들지 않은 코스

칠성봉 전망대에서 조금만 더 내려가다가 오른쪽으로 산허리를 돌아 500m 15분 정도 나가면 케이블카 전망대가 나온다. 이 코스(4.2㎞) 즉 케이블카 매표소~(30분)~마천대 정상~(30분)~용문골삼거리~(30분)~용문굴(칠성봉 전망대)~(15분)~케이블카 전망대 코스는 쉬는 시간 포함해 3시간 정도 걸리므로 짧은 시간에 대둔산을 한 바퀴 돌아 내려가는 코스로는 최적이다.

칠성봉전망대에서 케이블카 전망대로 우회하지 않고 직진해 내려가면 오색 리본을 잔뜩 매단 당집 같은 것이 보인다. 바위굴 아래를 막아 만든 신선암이다. 그렇게 하산하다보면 마천대 정상에서 2.2㎞ 거리의 용문골 입구다. 그곳에서 들머리인 집단시설지구까지는 1㎞ 거리의 아스팔트길이어서 가벼운 발걸음으로 원점회귀할 수 있다. GPS 지도를 보니 총 운동거리 6.5㎞에 운동시간은 3시간 47분이다. 점심-휴식 시간 1시간 22분을 포함하니 5시간 10분 정도 걸렸다.

구체적으로 시간으로 살펴보면 들머리인 케이블카 매표소(10시28분) → 동학전적비(10:34) → 동심바위(11:09) ~ 금강문 입구(11:18) ~ 구름다리(11:33) ~ 삼선계단(11:58) ~ 마천대 정상(12:24) ~ 점심과 휴식(1시간 정도) ~ 용문골삼거리(14:00) ~ 용문굴과 칠성봉전망대(14:23) ~ 용문골 입구(15:19)다. 등산 초보자한테는 힘들겠지만 주말 등산객 수준이라면 전체적으로 힘든 코스는 아니다.

용문골삼거리에서 용문골입구로 하산하지 않고 낙조대까지 다녀오는 길을 살펴보자. 용문골삼거리에서 왼쪽 숲으로 내려서면 유순한 산길이 낙조산장까지 10분간 이어진다. 낙조산장은 현대식으로 지은 건물로 무인산장이다. 산장 뒤편에는 고려 말~조선 초기의 작품으로 추정되는 마애불이 자리하고 있다. 자연상태의 바위벽에 음각되어 있어 편안하고 소박한 모습이다. 서해가 보인다는 낙조대(859m)는 낙조산장에서 240m 위쪽에 자리잡고 있다. 낙조대에서 내려와 능선 윗길을 따라 30분쯤 순한 오솔길을 걸으면 용문골과 만나는 갈림길이다. 낙조대에서는 논산이나 금산 쪽으로도 하산할 수 있다.

마천대 정상에서 바라본 낙조산장과 낙조대

 

■충남 논산 코스

 

전북 완주군 쪽에서 올라가 전형적인 암산(巖山)의 대둔산 겉모습을 보았다면 이제는 대둔산의 또다른 모습을 경험할 차례다. 대둔산 정상 북서쪽인 논산 지역의 수락계곡(군지골)에서 오르는 길이다. 논산 방면의 사면은 화려한 기암봉을 볼 수 없는 대신 바위가 드러난 등줄기나 수직으로 패인 깊은 계곡을 타는 맛이 각별하다.

산행은 경찰전승탑 부근에서 본격적으로 시작되지만 걸어서 이동해야 하는 수락계곡 주차장과는 제법 거리가 멀다. 전승탑은 1950년 10월부터 5년간 대둔산 일대에서 활동하던 북한군과 빨치산을 토벌하다 산화한 국군과 경찰관, 애국청년단원 등 1300여 명의 호국영령을 추모하기 위해 1986년 세워졌다.

이후 선녀폭포를 지나 철다리 몇 개를 건너면 수락폭포가 나오고, 합수지점에서 오른쪽 길로 들어서면 수직절벽으로 에워싸인 군지골(수락계곡)로 진입한다. 군지골은 수락계곡 최고의 비경지대로 양옆으로 수직의 절벽이 감싸고 있는 특이한 지형이 볼거리다. 군지골 협곡에는 제1폭포, 화랑폭포, 비선폭포, 군지폭포 등 각양각색의 폭포들이 몰려 있다. 군지골 상단에는 긴 물줄기를 그려내는 금강폭포와 은폭도 있는데 그곳을 지나면 바로 급경사의 220계단이 나타난다. 이후 숲과 바위지대가 적당히 섞인 능선을 따라 1시간 30분 정도 올라가면 마천대 정상이다.