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[제주 오름 가봐수까 ⑤] 물영아리 오름은 ‘람사르 습지’ 중 한 곳… 산 꼭대기에 대규모 분화구가 있다는 게 신기할 정도

↑ 물영아리 오름의 분화구 습지 (출처 제주관광정보센터)

 

☞ 내맘대로 평점(★ 5개 기준). 등산 요소 ★★★ 관광 요소 ★★★

 

by 김지지

 

한라산 동쪽에 자리잡은 물영아리오름은 제주에서 3개 뿐인 람사르 습지 중 한 곳이다. 산꼭대기에 둘레 300m, 깊이 40m의 습지가 있다는 게 신기할 정도다. 게다가 습지를 바로 옆에서 감상할 수 있어 매력적이다. 3.4㎞ 거리의 능선길과 4.8㎞의 둘레길을 편하게 걸을 수 있다는 것은 덤이다.

물영아리오름의 주소지는 서귀포시 남원읍 수망리다. 해발은 508m이고, 비고(比高·오름 자체 높이)는 128m다. 입구에는 울창한 삼나무 숲으로 둘러싸인 소목장과 넓은 초원이 자리잡고 있다. 송중기와 박보영이 주연한 영화 ‘늑대소년’(2012년)의 촬영지이기도 하다.

물영아리 오름 탐방 지도

 

▲람사르 습지

오름 꼭대기의 분화구는 다양한 습지 동식물이 서식하고 있는 습지여서 1999년 제정된 ‘습지보전법’에 의해 2000년 12월 전국 최초로 습지보호구역으로 지정되었다. 2006년 10월에는 국내에서 5번째 ‘람사르 습지’로 등록되었다. 국제적으로는 1648번째다. 람사르 습지는 사라져가는 습지와 습지에 살고 있는 생물들을 보전하기 위해 체결한 ‘람사르 협약’에 의해 지정된다.

람사르 협약은 1971년 2월 이란 람사르에서 채택되고 1975년 발효되었다. 우리나라는 1997년 7월 101번째 국가로 가입하고 2008년 10월 경남 창원에서 제10차 람사르 협약 당사국 총회를 개최한 바 있다. 협약은 국경을 초월해 이동하는 물새를 국제자원으로 규정하고 가입국의 습지를 보전하는 정책을 이행할 것을 의무화하고 있다. 습지는 바닷물 또는 민물의 간조 시 수심이 6m를 초과하지 않는 늪과 못 등의 소택지와 갯벌로 정의하고 있다.

2020년 현재 국내 람사르 습지는 22곳이고, 세계적으로는 2300여 곳이다. 국내 습지는 지정된 순으로 강원도 대암산 용늪, 경남 창녕 우포늪, 전남 신안 장도습지, 순천만·보성갯벌, 제주 물영아리오름, 충남 태안 두웅습지, 울주 무제치늪, 전남 무안갯벌, 강화 매화마름군락지, 오대산국립공원습지, 제주 물장오리습지, 한라산 1100고지 습지, 충남 서천갯벌, 전북 고창·부안갯벌, 제주 동백동산습지, 전북 고창 운곡습지, 전남 신안증도갯벌, 서울 밤섬, 인천 송도갯벌, 강원도 영월 한반도 습지 등이다.

제주에는 4곳의 람사르 습지가 있다. 그 중 습지 생태계의 물질 순환을 연구할 수 있는 최적의 장소로 꼽히는 곳이 물영아리오름 습지다.

분화구 습지 (출처 제주관광정보센터)

 

▲분화구 습지로 오르는 계단길

주차장에서 빠져나오면 목장 가장자리다. 그곳에서 오름 입구까지는 오른쪽의 목재 산책로를 경계로 너른 초지가 펼쳐있다. 오름 주변은 온통 삼나무 천국이다. 오름 초입으로 가는 진입로에도 하늘을 향해 쭉쭉뻗은 삼나무들이 도열하고 있고, 분화구 습지로 올라가는 경사길에도 삼나무 일색이다.

물영아리오름 탐방길은 크게 두 갈래다. 하나는 가파른 계단으로 올라가 오름 정상의 분화구 습지를 감상한 후 갔던 길로 되돌아오거나 주변 능선길까지 둘러본 뒤 원점회귀하는 것이다. 오름 정상의 습지까지는 왕복 2.5㎞에 소요시간은 1시간 30분이고 능선길을 경유하면 3.4㎞에 2시간 정도다. 이처럼 분화구 습지는 가까운 편이나 경사가 가파르고 계단으로 되어 있어 초보자나 노약자에게는 다소 힘든 코스다.

내가 찾아간 날은 한겨울인 12월 말이여서 오름 초입부터 삼나무 가지 위에 함박눈이 수북했다. 급경사이지만 잘 정비된 880개의 데크계단에도 눈이 쌓여있다. 계단 양옆으로는 삼나무들이 빽빽하다. 계단길을 20~30분 정도 오르면 작은 나무가 눈에 띄기 시작하더니 곧 눈앞이 훤해지는 능선이다. 능선에도 눈이 쌓여있어 멋진 풍경을 연출한다.

오름 초입의 나무계단길

 

능선에서 오름 가운데로 향하는 내리막길을 타면 함지박 형태의 분화구 습지다. 겨울이어서 습지가 얼어있고 주변이 황량해 초록의 맛은 느끼지 못했지만 다행히 다른 오름과 달리 나무로 만든 탐방로가 있어 바로 옆에서 습지를 볼 수 있다. 그래도 나는 눈이 쌓인 것보다는 초록의 습지가 좋다. 또다시 찾아와야 하는 이유이다.

 

▲분화구 습지와 능선길

원형 분화구는 둘레 300m, 깊이 40m, 바깥둘레 1,000m이니 제법 규모가 크다. 산꼭대기에 이런 습지가 있다는 게 신기할 정도다. 다른 계절이라면 원형 분화구는 물이 고여 있는 큰 연못일 것이다. 얼핏보기에 평범한 오름처럼 보이지만 물이 많을 때는 연못, 물이 적을 때는 습지여서 제주 오름 가운데 가장 신령스럽고 몽환적 분위기를 자아낼 것이다.

물영아리 습지는 하천이나 지하수 등이 외부에서 유입되어 생기는 다른 습지와 달리 오직 비와 안개가 물을 공급해 만든 습지다. 분화구 주변은 멸종 위기종인 물장군과 맹꽁이, 210종의 습지식물, 47종의 곤충, 8종의 양서류, 파충류 등 다양한 생물군이 서식하는 생태계의 보고다.

분화구에서 다시 능선으로 올라가 우회해 내려가면 능선길이다. 그 길을 따라 오름 초입으로 돌아가는데 모두 2시간 정도 걸린다. 분화구 습지만을 왕복하는 계단길보다는 조금 멀지만 경사가 완만하고 주변 풍경을 감상할 수 있다는 게 장점이다. 나도 이 능선길을 이용했는데 중간에 펼쳐진 1.3㎞의 삼나무 숲이 장관이다. 영화 ‘글래디에이터’에 나오는 야만인 숲이 떠올랐다.

능선길에 빼곡한 삼나무들이 쭉쭉 뻗어있다.

 

▲잣성과 물보라길(둘레길)

능선길로 하산하다보면 막바지에 중잣성이 보인다. 중산간 지역에 국영 마목장인 십소장을 설치하면서 축조한 돌담이다. 잣성은 조선시대 제주에서 마을과 목장의 경계용으로 쌓은 돌담을 말한다. 제주 잣성은 위치에 따라 구분한다. 해발 150m~250m 일대는 하잣성, 해발 350m~400m 일대는 중잣성, 해발 450m~600m 일대는 상잣성이다.

중잣성 모습

 

하잣성은 말들이 농경지에 들어가 농작물을 해치지 못하게 하기 위해, 상잣성은 말들이 한라산 삼림 지역으로 들어갔다가 얼어죽는 사고를 방지하기 위해 만들어졌다. 중잣성은 하잣성과 상잣성 사이에 목장의 경계를 분명히 하기 위해 돌담을 쌓아 축조했다. 따라서 중잣성은 조선시대 제주도 중산간 지역에 국영목장이 설치되었음을 말해주는 역사적인 유물인 동시에 제주도의 전통적 목축 문화를 상징적으로 보여주는 대표적인 유물이다.

이곳 수망리 지역의 상잣성, 중잣성, 하잣성 모두 현존하는 제주도 중산간 지대 잣성 가운데 가장 원형을 잘 간직하고 있다. 중잣성은 물영아리 인근에서 쉽게 볼 수 있고 하잣성은 마을 북쪽 농경지와 임야에 지금도 남아 있어 관찰이 가능하다.

물영아리오름 북쪽에는 못이 패여 있지 않고 물이 없어 ‘여문영아리’로 불리는 오름도 있다. 남쪽의 물영아리오름 사이에는 표선면과 남원읍의 경계를 이루는 ‘솔내(松川)’의 상류인 계곡이 있다. 늘 물이 고여 있어 겨울 철새들의 서식처이기도 하다.

물영아리오름을 즐기는 또 하나의 방법은 오름을 둘러싸고 있는 둘레길(물보라길)을 걷는 것이다. 약 4.8㎞ 거리로 한 바퀴 도는데 1시간 반 정도 걸린다. 물보라길은 마을 명칭인 수(水·물), 망(望·바라보다)의 순 한글 이름에서 땄다. 잣성길, 삼나무숲길, 자연하천길, 푸른목장초원길, 소물이길, 오솔길 등 6개의 테마길로 조성되어 있어 아름다운 풍경을 보며 걷기 좋다.

물보라길 지도

 

☞ 물영아리오름 드론 촬영 클릭

 

▲위미동백군락지와 제주동백수목원

물영아리 오름을 다녀온 후, 시간이 남아 남원읍 위미리의 위미동백군락지를 찾아갔다. 안내판에는 ‘이곳의 동백나무 숲이 황무지를 옥토로 가꾸기 위해 끈질긴 집념과 피땀어린 정성을 쏟은 한 할머니의 얼이 깃든 유서깊은 곳’이라고 설명하고 있다. 17세 되던 해 이 마을로 시집 온 현병춘(1858~1933) 할머니가 해초캐기 등으로 어렵게 모은 돈으로 이곳 황무지를 사들인 후 모진 바람을 막기 위해 한라산의 동백씨앗을 따다가 이곳에 뿌린 것이 오늘에 이르러 기름진 땅과 울창한 숲을 이루고 있다는 것이다.

워낙에 유명 관광지여서 찾아갔는데 동백꽃이 잘 보이지 않는다. 정확히 말하면 워낙에 고목이어서 꽃을 피우지 못하는 것 같다. 이런 사실을 모르고 방문한 관광객들마다 실망하는 눈치다. 혹시 만개한 꽃이 있나 싶어 구글에서 이곳의 동백꽃 사진을 검색해봤으나 보이지 않았다. 혼자 내린 결론은, 제주도 동백꽃이 좋다고 말하는 사람들은 이곳의 동백꽃이 멋지다고 한 게 아니라 인근의 제주동백수목원의 동백꽃을 보고 그리 말한 것으로 보인다.

현병춘 할머니가 심었던 동백나무. 고목이어서 그런지 동백꽃이 많지 않다.

 

제주동백수목원은 위미동백군락지에서 멀지 않다. 걸어서 골목을 따라가면 나온다. 그곳의 동백은 붉은색의 전통적인 동백꽃과 달리 인공미가 가미된 분홍동백이었다. 이곳 수목원의 동백군락은 대단지는 아니지만 그래도 100여 그루는 족히 넘어 보인다. 보통의 동백나무꽃은 드문드문한데 이곳 수목원 동백은 나무마다 꽃이 무성하다. 마치 과일이 주렁주렁 달려있는 듯 하다. 일반적인 검붉은 동백과 다른 점은 검붉은 동백이 꽃송이째 지는 것과 달리 분홍동백은 꽃잎이 하나하나 떨어진다. 내가 간 날은 마침 내리는 함박눈이 낙화하는 동백꽃잎과 어우러져 장관이었다. 나도모르게 자꾸 카메라에 손이 갔다.

제주동백수목원

 

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