스토리박스

한미 수교 140주년 기념해 미국에서 열리는 <초대 주미공사 박정양展>… 그의 공사 부임(1888년) 전후로 살펴본 구한말 한미 관계사

↑ 초대 주미 조선공사관 직원들. 앞줄 왼쪽부터 이상재, 이완용, 박정양, 이하영, 이채연. 뒷줄 왼쪽부터 김노미, 이헌용, 강진희, 이종하, 허용업 등 수행원과 하인들

 

by 김지지

 

미국 워싱턴DC 시내에 있는 주미대한제국공사관이 2022년 10월 11일 ‘초대 주미공사 박정양, 자주외교의 기틀을 닦고 한미 우호의 길을 열다’란 제목으로 한·미 수교 140주년 기념전을 시작했다. 1887~1888년 조선의 첫 전권공사로 미국에 파견되어 조선을 계속 속국으로 두려는 청의 강한 압박 속에서도 자주 외교의 길을 걸으려 했던 박정양(1841∼1905)과 후임 공사들의 행적을 재조명하는 전시는 2023년 4월까지 계속된다. 박정양의 초대 주미공사 부임(1888년) 전후에 이뤄진 한미 관계사를 알아본다.

 

미국이 본격적으로 조선에 관심을 보인 것은 1876년 ‘조일수호조규’ 체결 후

조선과 미국의 첫 접촉은 1853년 1월 29일 미국 포경선 ‘사우스 아메리카호’가 부산 용당포 앞바다로 표류하면서 이뤄졌다. 부산의 관리들이 배에 올라 심문했으나 “며리계” “며리계”만 반복적으로 들릴 뿐 무슨 얘기를 하는지 도무지 알 수 없었다.  오늘날 전문가들은 조선 관리들이 “아메리카”에서 ‘아’자를 듣지 못하고 ‘며리계’로만 들었을 것으로 추정한다. 선원들은 배에서만 머물다 1853년 2월 8일 조선을 떠났다.

조선 땅을 처음 밟은 미국인은 미국 포경선 ‘투 브러더스호’에 타고 있던 4명의 선원이었다. 그들은 선장의 횡포에 시달리다가 작은 배를 타고 탈출해 표류하던 중 1855년 7월 2일 강원도 통천 해안가에 상륙했다. 조선 관리들이 의사소통을 시도했으나 말이 통하지 않자 서울을 거쳐 북경으로 보내졌다. 그들은 상해 주재 미국영사를 만나 미국으로 건너갔다. 1866년 6월 24일에는 당시 문헌에 ‘사불(士佛)호’로 기록된 미국 상선 ‘스쿠너 서프라이즈호’가 풍랑을 만나 표류하다가 선원 8명이 평안도 철산부 선천포 해안에서 구조되어 청국을 거쳐 미국으로 돌아간 일도 있었다. 미국 상선 제너럴 셔먼호가 조선에 통상을 요구하다가 대동강에서 불에 탄 이른바 ‘제너럴 셔먼호 사건’이 일어난 것은 그로부터 2개월이 지난 1866년 8월 16일(음력 7월 7일)이었다.

이후 10년 동안 잠잠하던 미국이 다시 조선에 관심을 보이기 시작한 것은 1876년 조선·일본의 ‘조일수호조규’ 체결 후였다. 미국의 로버트 슈펠트 제독이 부산에 도착, 그곳 일본영사를 통해 교섭을 원한다는 국서를 조선 조정에 전달한 것은 1880년 5월이었다. 조선이 거부하자 미국은 청국에 중재를 요청했다. 그럼에도 조선 조정은 미국을 포함해 서양과 조약을 체결할 생각이 없었다. 하지만 1880년 김홍집이 일본에서 가지고 온, 일본 주재 청국공사관의 외교관 황준헌이 쓴 ‘조선책략’을 고종이 읽은 후, 미국을 ‘영토 욕심이 없는 양대인(洋大人)’으로 인식하면서 상황에 변화가 생겼다. 고종은 청국의 비호 하에 미국 등 우호적 국가들과 수교하면 조선에서 세력균형을 유지할 수 있다고 판단했다.

그 결과물이 1882년 5월 22일 미국의 슈펠트와 조선의 전권대신 신헌이 제물포에서 체결한 ‘조미수호통상조약’이다. 서양 국가와 처음 체결한 통상조약은 긍정·부정의 양면성을 띠고 있었다. 체결 과정에서 중국의 입김이 크게 작용하고 조약 체결 후 미 정부의 조선 정책이 불개입·친일 정책으로 일관해도 아무런 손을 쓸 수 없었다는 점에서는 부정적이었다. 반면 당시 청국이나 일본이 서구 제국과 맺은 조약에 비해 불평등이 약화된 주권국 간의 쌍무적 협약이고 조선·청국 간의 전통적인 조공 관계를 청산하고 주권독립국가로 새롭게 출발했다는 점에서 역사적 의의가 적지 않다는 견해도 있다.

박정양

 

보빙사는 우리 역사상 최초로 서양 문물을 체험한 사절단

1883년 1월 미 상원이 조약을 비준함에 따라 그해 5월 19일 루시어스 푸트가 초대 주한 미국특명전권공사로 부임했다. 조선도 상호주의 원칙에 따라 미국에 공사를 파견해야 했으나 재정 부담이 커 먼저 견미사절단을 보내기로 했다. 그래서 이뤄진 것이 1883년 7월 미국에 파견된 보빙사였다. 보빙은 ‘답례로 외국을 방문하는 것’을 뜻한다. 우리 역사상 최초로 서양 문물을 체험하게 된 사절단은 민영익(정사), 홍영식(부사), 서광범(종사관) 등 모두 11명이었다. 모두가 20대의 젊은이들이었다. 수행원 유길준과 변수, 역관 고영철, 무관 현흥택과 최경석 등 조선인 외에도 통역을 담당할 중국인 오례당, 미국인 퍼시벌 로웰, 일본인 미야오카 쓰네지로 등이 수행했다. 이 가운데 미국 현지를 안내할 로웰은 우리말은 모르지만 일본어를 어느 정도 구사해 영어에 능통한 일본인을 개인 비서로 채용했다. 로웰은 훗날 명왕성 발견의 길을 연 천문학계의 거물로 성장한다.

보빙사 일행은 1883년 7월 16일 미 군함을 타고 제물포항을 떠나 일본 요코하마에서 태평양 횡단 여객선으로 갈아타고 9월 2일 미국 샌프란시스코항에 입항했다. 보빙사 일행은 9월 18일 뉴욕 23번가 피브스 에버뉴 호텔 1층 대연회장에서 당시 체스터 아서 미국 대통령에게 국서를 전달했다. 이때 역사에 남을 해프닝이 벌어졌다. 체스터 아서 대통령을 보자 마룻바닥에 엎드려 이마가 닿을 정도의 큰절을 한 것이다. 보빙사는 양국 간 문화 차이로 엄청난 화제를 뿌렸지만 그런 와중에도 자주국의 자존심은 지켰다는 평을 듣는다. 아서 대통령에게 전달한 친서에 청나라 연호 대신 조선의 개국연호를 사용하고, 태극기를 게양했기 때문이다.

1883년 보빙사로 파견된 민영익 일행이 당시 체스터 아서 미국 대통령에게 큰 절을 올리는 모습. 1883년 9월 29일자 주간지 ‘레슬리 일러스트’ 표지

 

문제는 복잡한 통역이었다. 조선어-영어 통역을 할 수 있는 사람이 없어 ‘중국어-영어’, ‘일본어-영어’, ‘조선어-중국어’, ‘조선어-일본어’ 통역 절차를 밟아야 했다. 예를 들면 아서 대통령이 영어로 말하면, ‘중국어-영어 통역’이 중국어로 옮기고, 이어 ‘조선어-중국어 통역’이 조선어로 옮기는 식이었다. 이걸로는 불안했는지 똑같은 방식으로 ‘일본어-영어 통역’과 ‘조선어-일본어 통역’을 활용해 의사소통에 만전을 기했다.

보빙사는 미국의 공공 기관, 산업박람회, 시범 농장, 병원, 전신 회사, 소방서, 우체국, 상점, 제당 공장, 해군기지 등을 시찰했다. 특히 신식 농업기술과 농기구 등에 관심이 많아 751달러를 들여 타작기, 벼 심는 기계, 쇠스랑, 서양 저울 등 농기구들을 사서 조선으로 탁송했다. 시찰단은 두 팀으로 나눠 귀국했다. 홍영식, 고영철, 로웰, 일본인 통역은 10월 중순 먼저 귀국길에 올라 그해 12월 19일 조선에 도착했다. 민영익, 서광범, 변수는 11월 10일 뉴욕항을 떠나 6개월 동안 프랑스 파리, 영국 런던, 이탈리아 로마, 이집트 카이로 등 유럽 각국을 비롯해 인도, 스리랑카, 싱가포르, 홍콩을 경유하는 조선인 최초의 세계일주 여행을 한 뒤 1884년 5월 31일 귀국했다. 민영익은 이때의 경험을 두고 “암흑세계에서 태어나 광명세계에 갔다가 다시 암흑세계로 돌아왔다”고 표현했다. 유길준은 국비 유학생 자격으로 미국에 남아 한국 최초의 미국 유학생으로 기록되었다.

보빙사 일행. 앞줄 왼쪽부터 퍼시벌 로웰(통역 및 안내), 홍영식(부사), 민영익(정사), 서광범(서기관), 중국인 통역 오례당. 뒷줄 왼쪽부터 현흥택(무관), 미야오카 츠네지로(통역관), 유길준(수행원), 최경석(무관), 고영철과 변수(수행원)

 

청나라, ‘영약삼단(另約三端)’을 조건으로 달아 공사 파견 허락

고종은 이후에도 미국에 공사를 파견하지 못하다가 1887년 8월 18일에야 내무협판 박정양(1841~1905)을 주미 특명전권공사로 임명했다. 주유럽 5개국(영국·독일·러시아·이탈리아·프랑스) 전권공사로는 심상학을 임명했다. 그러자 2개월 후 청나라 외교와 통상업무를 관장하는 북양대신 이홍장이 당시 조선에서 상전 노릇을 하던 원세개(위안스카이)를 통해 “청국과 사전에 협의하지 않았으니 사절 파송은 허가하되 전권(全權)은 불허한다.”고 으름장을 놓았다. 하지만 미국의 항의가 있자 이른바 ‘영약삼단(另約三端)’을 조건으로 달아 ‘전권(全權) 공사’ 파견을 허락했다. 영약삼단은 ▲조선공사가 주차국에 가면 먼저 청국 공사에게 보고하는 것은 물론 그를 경유한 뒤 외무부에 가야 하고 ▲공식 행사나 연회석상에서 조선 공사는 청국 공사 다음에 앉아야 하며 ▲중대 사건이 있을 경우 반드시 청국 공사와 미리 협의해야 한다는 것으로, 조선이 청국의 속국임을 대내외에 널리 알리려는 계산이었다. 청국의 압력이 얼마나 드셌던지 심상학은 병을 이유로 유럽 전권공사직을 사임할 정도였다. 심상학의 후임자인 조신희 역시 원세개를 의식해 유럽 현지에 부임하지 않고 홍콩에서 1년 이상 머물다 병을 핑계로 1890년 1월 임의로 귀국해 서울로 들어오지도 못하고 인천에서 곧바로 전라도로 유배되었다.

최초의 주미 공사단은 주미전권공사 박정양(1841~1905)을 비롯 참찬관 이완용, 번역관 이채연, 서기관 이하영과 이상재, 수행원 2명, 무관 1명, 하인 2명 등 모두 10명으로 구성되었다. 이상재(당시 38)는 1881년 조사시찰단 멤버로 일본을 다녀온 개화파였다. 이완용(30)은 왕립 관료 교육기관인 육영학교 출신 엘리트였다. 박정양(47)은 조사시찰단을 이끌었던 온건 개화파였다. 이하영(30)은 일본에서 사업에 실패한 뒤 선교사 알렌을 만나 신문물에 발을 디딘 사람이었고, 이채연(27) 또한 신문물을 접한 젊은 관료였다.

그들은 1887년 11월 12일 미국 군함인 오마하호를 타고 조선을 떠났다. 일본 나가사키에서 미국인 의사 호러스 알렌과 합류한 뒤 12월 10일 영국 여객선을 타고 일본을 출발했다. 공사단은 18일간의 항해 끝에 12월 28일 미국 샌프란시스코에 도착했다. 하지만 선객 중에 두창(천연두) 환자가 있어 바로 상륙하지 못하고 1주일 동안 배에 갇혀 있다가 1888년 1월 1일 미국 땅을 밟았다. 공사단은 1월 4일 대륙횡단열차를 타고 1월 10일 워싱턴에 도착했다.

박정양은 1888년 1월 17일 그로버 클리블랜드 대통령에게 신임장을 제정했다. 다만 과거 보빙사 일행이 아서 대통령에게 큰절을 한 것과 달리 목례와 악수로 인사를 나눴다. 하지만 이때도 해프닝이 있었다. 대통령이 접견실에 들어왔는데도 평범한 복장의 대통령을 알아보지 못하고 화려한 복장의 대통령이 들어오기만을 기다리며 멀뚱멀뚱 서 있었던 것이다. 박정양이 청국의 사전 허락 없이 신임장을 제정한 것은 전적으로 박정양과 알렌이 결정한 일이었다. 이튿날 박정양은 본국에 전보를 보냈다. ‘영약삼단은 이미 지나가 버린 일이 돼 버렸음.’

1888년 1월 초대 주미공사로 내정된 박정양 등 사절단 일행이 그로버 클리블랜드 대통령에게 신임장을 제출하려고 백악관을 방문한 모습을 그린 잡지

 

박정양 공사 일행은 워싱턴 주재 28개국 공사와 미국의 15개 부처를 순방한 뒤 워싱턴의 ‘O 스트리트의 1513번지’에 있던 피셔옥을 임대해 임시공사관을 열었다. 앨런의 지인인 ‘피셔’의 이름을 딴 집이다. 공관은 자색 벽돌로 새로 건축한 남향 3층집이었다. 임대료는 매년 은화 780원(매월 65원)이었다. 당시 박정양 공사를 수행한 이상재 서기관은 1926년 ‘별건곤’ 잡지에 피셔옥 공관의 풍경을 이렇게 기록했다. “응접실과 집무실, 침실, 식당, 욕간, 변소, 화장실, 창고까지 구비했다. 맨꼭개디 층의 전면에 깃대를 세우고 태극기를 높이 게양했다.” 이것이 워싱턴에 태극기를 꽂은 첫번째 기록이다.

1900년대 미주 한인 사이에서 유통된 엽서. 전면에 ‘미국 워싱턴 대한국 공사관’ 이름의 건물이 인쇄되었다. 옥상 국기게양대가 있는 부분에 태극기 그림을 그려넣었다.

 

주미공사 일행이 미국으로 출발할 때 그들의 영어 실력은 형편없었다. 조금이라도 영어를 할 줄 아는 사람은 이하영과 이완용뿐이었다. 박정양은 공사인데도 영어를 전혀 몰랐다. 3등 서기관이었던 이상재는 훗날 “미국의 반벙어리와 조선의 반벙어리가 적당히 절충해 의사를 소통했다”고 회고했다. 박정양이 공사로 부임할 당시, 이미 미국에는 조선인 엘리트가 여럿 머물고 있었다. 갑신정변의 주역이었던 서재필, 서광범, 정난교를 비롯해 민영익의 돈을 훔쳐 미국에 온 민상호와 윤정식, 그리고 갑신정변 후 본국의 소환령에 불응하고 일본에 있다가 미국으로 건너간 이계필 등이 그들이다. 박정양은 이계필 말고는 아무도 만나지 않았다.

1888년 4월 26일 조선 초대 주미공사 박정양(왼쪽에서 둘째)이 공사관 관원들과 함께 조지 워싱턴 초대 대통령의 사저 마운트 버넌을 방문했다. 앞줄 왼쪽부터 무관 이종하, 공사 박정양, 수행원 화가 강진희, 서기관 이하영.

 

박정양 초대주미공사는 전형적인 관료형 정치가

박정양은 영약삼단을 무시하고 독자적으로 외교활동을 펼쳤다. 신임장 제정도 청나라 공사관에 알리지 않고 독자적으로 진행했다. 영약삼단을 알지 못하고 있던 알렌이 워싱턴에서 이 사실을 알고 박정양이 영약삼단 지침에 따라 청국 공사관을 먼저 방문하면 공사단에서 발을 빼겠다며 반발한 것도 작용했다. 그러자 청국의 시비가 끊이지 않았다. 주미 청국 공사가 박정양의 독단 행동을 일일이 본국으로 보고하면 본국의 이홍장은 이를 한양의 원세개에게 훈령으로 보내고, 원세개가 이를 근거로 다시 조선 정부에 따지면 조선 정부가 박정양을 힐책하는 식으로 괴롭혔다. 결국 박정양은 부임 1년도 안돼 본국으로 송환되는 신세가 되어 1888년 11월 공사관 업무를 후임 공사인 이하영에게 맡기고 이상재 등과 귀국길에 올랐다. 이후 미국 상주 공사관원은 이하영, 강진희, 알렌 등 3명으로 축소되었다.

박정양이 일본에 도착했을 때 분이 덜 풀린 원세개가 그에게 사약을 내리라고 목소리를 높이는 통에 박정양은 귀국도 못 하고 4개월 동안 일본 땅에 머물렀다. 귀국 후에도 남대문 밖에서 70여 일 동안이나 기다리다 1889년 8월 20일 어렵게 고종을 만나 결과를 보고했다. 고종은 한때 원세개의 압력에 굴복하긴 했지만 박정양을 도승지·호조판서 등 요직에 잇따라 기용해 여전히 깊은 신뢰를 보였다. 박정양의 공사 후임은 이하영(1888.11~1889.6), 이완용(1889.6~1890.9), 이채연(1890.9~1893.5) 등으로 이어졌다.

박정양은 1895년 김홍집의 2차 내각에 학부대신으로 임명되어 갑오개혁을 추진했다. 1895년 삼국간섭으로 김홍집 내각이 붕괴했을 때는 내각 총리대신 서리에 임명되어 과도 내각을 이끌었다. 을미사변 후에는 위정척사파 및 수구파의 대대적인 탄핵과 정치 공세를 받고 파면되었다가 3차 김홍집 내각 때 다시 내부대신으로 복귀했다. 1896년 아관파천으로 김홍집이 군중에 살해된 후에는 총리대신 서리와 궁내부대신 서리를 겸임하다가 내각이 의정부로 개혁되면서 의정부 참정대신이 되었다. 이처럼 박정양은 고종의 신임 아래 줄곧 요직을 두루 거치면서 점진적인 개혁을 펼쳤다. 특히 각국 외교관들이 인정할 정도로 청렴결백하고 자신의 직무를 충실히 수행함으로써 전형적인 관료형 정치가라는 평가를 받았다.

박정양은 귀국 후인 1888년 11월 순한문체로 쓴 ‘미속습유(美俗拾遺)’를 탈고했다. ‘미속습유’는 박정양이 1888년 11월 귀국길에 오를 때까지 약 11개월간 미국을 관찰하고 쓴 보고서 형식의 견문기다. 박정양은 총 90쪽 분량에 달하는 ‘미속습유’에서 미국의 역사와 제도를 비롯해 통치구조 경제 각종 사회­교육시설 및 근대문물 등을 구체적으로 소개했다. 다만 별도 책으로는 출간되지 않고 박정양의 시문집 ‘죽천고’에 실었다.

미속습유

 

초대 주미공사관 일행의 끝은 각기 달랐다. 그중 공사관원 중 막내였던 이채연의 죽음은 미스터리로 남아있다. 이채연은 주미 대리공사와 농상공무 협판을 거쳐 1896년 한성 판윤으로 임명되어 도로를 정비하고 위생시설을 건설하며 미국에서 봤던 근대 도시를 건설했다. 1898년 시작된 한성전기회사 사장 임기 때는 서울 시내 전차 사업을 주도했다. 그러다가 1900년 나이 마흔 살에 죽었다. 당시 대한제국 고문이었던 미국인 윌리엄 샌즈는 이렇게 기록했다. ‘어느날 밤 한성 판윤 이채연이 갑자기 나를 불러 자기 아들을 잘 보살펴달라고 부탁하더니 “오늘 저녁을 같이 먹은 사람들이 어찌 됐는지 알아봐 달라”고 했다. 하인을 시켜 사정을 알아보니, 모두 죽고 이채연만 살아 있었다. 소식을 들은 이채연은 희미하게 웃으며 죽었다.’(윌리엄 샌즈, ‘Undiplomatic Memories’, 1930) 누가 그를 죽였는지는 아무도 모른다. 샌즈에 따르면 그가 마지막 남긴 말은 이러했다. “그럴 줄 알았다. 내 아들이나 잘 지켜주소. 이 나라는 가망이 없네.”

1905년 11월 17일 을사조약이 체결되고 열흘 뒤 박정양은 “역적들을 공개리에 처단하지 않으면 국가의 정사가 사라진다”고 이완용 등을 처벌하라는 상소를 올렸다. 그리고 18일 뒤 죽었다. 이완용과 이하영은 나라를 팔아먹었다. 이하영은 을사조약 체결 당시 법부대신으로 서명하고 1910년 한일병합조약 이후에는 기업가로 변신했다. 이완용은 한일병합조약에 총리대신 신분으로 도장을 찍었다. 두 사람은 일본 황실이 주는 조선 귀족 작위를 받았다. 망국을 목격한 이상재는 계몽운동으로 식민의 시대를 살았다.

 

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