스토리박스

한동일의 미 리벤트리트 콩쿠르 우승(1965년)은 임윤찬이 국제 피아노 콩쿠르에서 우승(2022년)하기 57년 전 일궈낸 한국 콩쿠르 신화의 출발점

↑ 한동일이 케네디 대통령 시절이던 1962년 11월 19일 백악관에서 피아노를 연주하고 있다.(출처 위키피디아)

 

by 김지지

 

피아니스트 임윤찬(18·한국예술종합학교)이 2022년 6월 18일 세계적 권위의 피아노 경연대회인 미국 반 클라이번 국제 피아노 콩쿠르 최종라운드에서 5명의 경쟁자를 누르고 최고 점수를 얻어 1위(금메달)를 차지했다. 이 대회 60년 역사상 최연소 우승 기록이다. 이로써 한국은 국제 피아노 콩쿠르에서 또다시 존재감을 드러냈다. 이런 오늘이 있기까지 첫머리를 장식한 인물은 1965년 미 레벤트리트 콩쿠르에서 우승한 한동일이다. 한동일이 어떤 인물이고 어떤 과정을 거쳐 57년 전 세계적 권위의 피아노 콩쿠르에서 우승했는지를 살펴본다.

한동일의 도미 50주년 기념 음반(2004년)

 

미 CBS TV ‘에드 설리번쇼’, “전쟁으로 폐허가 된 한국에서 온 피아노 신동”으로 소개

한동일(1941~ )은 한국이 낳은 첫 세계적인 피아니스트다. 6·25 직후 혼란스럽던 시절, ‘피아노 신동’으로 불리던 그의 도미 성공담은 어렵고 팍팍했던 한국인들의 가슴 속에 자부심을 심어주고 숨통을 틔워주는 청량제 구실을 했다. 함남 함흥에서 태어난 한동일은 생후 13개월 만에 동요 ‘나비야’를 흥얼거릴 정도로 청감이 뛰어났다. 한동일이 유아였을 때 아버지는 함흥 중앙교회 합창단 지휘자로 활동하며 때때로 합창단과 함께 집에서 연습을 했다. 한동일이 3살 때 합창단의 누군가 집에서 치고 간 피아노 곡을 한동일이 흉내낸 것을 본 아버지는 곧 한동일에게 피아노를 가르쳤다.

그러나 해방 후 북한에 진주한 소련군이 대지주였던 한동일 집안의 재산을 강탈하면서 집안은 풍비박산이 났다. 어린 한동일이 치던 피아노도 빼앗아갔다. 결국 한동일 가족은 1946년 월남해야 했고 아버지는 1947년 서울관현악단(서울시향 전신) 창단 멤버로 들어가 한국 최초의 팀파니스트로 활동했다. 집에 피아노가 없어 피아노 교육이 중단된 한동일에게 도움의 손길을 내민 이는 당시 이화여대 피아노과 교수 김성복이었다. 한동일은 김 교수의 돈암동 집을 드나들며 피아노를 배웠다.

한동일이 서울사대부속초등학교에 다닐 때이던 1950년 6·25전쟁이 터져 가족은 제주도와 부산에서 피란 생활을 하다가 1953년 서울로 올라왔다. 당시 배재중 1학년이던 한동일은 학교에 다니며 미 제5공군사령부(지금의 서울대의대 자리) 강당에 피아노가 있는 것을 알고 미군의 협조를 받아 매일 2시간씩 연습을 하는 것으로 피아노에 대한 갈증을 풀었다. 1953년 10월에는 강당에서 미군을 상대로 피아노 연주회를 열었는데 그날 한동일의 음악적 재능을 확인한 제5공군사령관 새뮤얼 앤더슨 사령관이 그 자리에서 한동일의 유학을 돕겠다고 나섰다.

한동일이 ‘미국인 아버지’로 모신 앤더슨 장군

 

앤더슨 사령관의 약속은 곧 실천으로 이어졌다. 그의 주선으로 한동일의 유학자금을 모금하는 연주회가 그해 11월과 12월 두달 동안 주한 미공군 기지 24군데서 진행되었고 1954년 1월 일본 내 미 공군기지에서도 모금을 겸한 연주회가 열렸다. 공연이 끝나면 수북이 쌓인 5센트, 10센트짜리 동전은 당시로서는 거금인 4500달러로 불어나 유학자금으로 요긴하게 쓰였다. 미국의 줄리아드 음악학교에서도 “폐허에서 피어난 한 송이 장미”라며 입학을 허락한 덕에 한동일은 1954년 6월 1일 본국으로 귀임하는 앤더슨 장군의 프로펠러 군용기를 타고 ‘꿈의 장도’에 오를 수 있었다. 한동일은 어머니와 이화여전 동창생으로 뉴욕에 살고 있는 성악가 김자경의 집에 임시로 거주하며 중학교에 다녔다. 줄리아드는 예비코스였기 때문에 토요일에만 다녔다.

왼쪽은 한동일의 도미 고별 연주회(1954년 5월)를 가진 시공관 앞에서 어머니(왼쪽)와 기념촬영한 사진이고 오른쪽은 한동일이 ‘꿈의 장도’에 오르는 모습(1954년 6월 1일)

 

한동일은 미국 도착 1개월 만인 1954년 7월 25일 미 CBS TV ‘에드 설리번쇼’에 출연, “전쟁으로 폐허가 된 한국에서 온 피아노 신동”으로 소개되었다. 한동일이 1955년 로스앤젤레스와 덴버 등에서 지역 교향악단과 협연하고 1956년 4월 28일 카네기홀에서 뉴욕 필하모닉과 협연하는 영광의 기회를 얻게 된 것 역시 앤더슨의 도움이 컸다. 1960년대는 한동일의 전성기였다. 20살이던 1961년 줄리아드 기악 독주 선발경연대회에 이어 시카고 교향악단 주최 음악경연대회에서 1위로 입상했다. 1962년 11월 미 케네디 대통령의 부인인 재클린 케네디의 초청으로 백악관에서 열린 청소년을 위한 뮤지컬 프로그램에 참가해 피아노를 연주했다.

한동일이 미 CBS TV ‘에드 설리번쇼’에 출연했을 때 모습(1954년 7월 25일)

 

한동일(오른쪽)이 백악관 연주에 앞서 케네디 대통령의 부인 재클린 케네디(가운데)와 인사하고 있다.( 1962년 11월 19일)

 

번스타인 심사위원장 “동양에서 온 모차르트”라고 극찬

한동일이 마침내 세계적 권위의 콩쿠르에서 우승을 차지한 것은 1965년이었다. 10월 27일 뉴욕 카네기홀에서 열린 리벤트리트 피아노 콩쿠르에서 마침내 1위에 입상함으로써 한국이 배출한 첫 세계적 피아니스트 반열에 오른 것이다. 당시 심사위원장을 맡은 레너드 번스타인이 “한!”이라고 호명하는 순간 한동일은 마치 전기가 온몸에 관통하는 듯했다고 훗날 술회했다. 번스타인이 “동양에서 온 모차르트”라고 극찬하게 한 그의 1위 입상은 정경화(바이올린), 백건우(피아노), 정명훈(피아노) 등으로 이어지는 ‘한국 콩쿠르 신화’의 출발점이 되었다. 이후 뉴욕, 시카고, 로스앤젤레스, 런던, 파리, 베를린 등 세계 굴지의 교향악단들로부터 협연 초청이 잇따랐고 한동일은 미국과 유럽을 넘나들며 1년에 70회가 넘는 꽉 짜인 일정을 소화했다.

이승만 대통령이 4년만에 고국을 찾은 한동일과 경무대에서 기념촬영했다.(1958년 7월 2일). 오른쪽부터 이기붕 국회의장, 이강석(이승만 대통령 양자), 한동일, 이승만, 프란체스카 여사, 한인환(아버지), 박마리아(이기붕 아내), 한동일 어머니

 

그러던 어느 날 한동일은 자신이 예술가가 아니라 돈을 벌기 위한 ‘연주 기계’, ‘연주 상인’으로 느껴졌다. 15~16년간 쉬지않고 연주를 강행하다 보니 음악적 영감도 고갈되어 “한낱 음악을 파는 장사꾼”이라는 자기비하 의식에 빠져들었다. 이런 그를 구해준 것은 1969년 인디애나대의 교수 초빙이었다. 이후 일리노이주립대(1971년), 노스 텍사스주립대(1977년), 보스턴음대(1987년)를 옮겨다니며 연주와 교육을 병행했다. 한편 한동일이 ‘미국인 아버지’로 모셨던 앤더슨 장군은 미 국방성 근무 중 1958년 대장 진급과 함께 앤드류 공군기지 사령관으로 전임됐다가 유럽의 북대서양 조약기구(나토) 부사령관을 끝으로 은퇴한 후 1982년 타계했다.

한동일은 세계 정상급 피아니스트로서의 자부심과 미국 내에서 우대받는 명교수로서의 자존심으로 부러울 것이 없어 보였다. 그러나 마음 속 밑바닥에는 늘 ‘조국’이 꿈틀거렸다. 10대 때인 1958년 7월 첫 귀국 독주회를 시작으로 비교적 조국을 자주 찾았다. 2004년 6월 1일에는 도미 50주년을 기념하는 국내 콘서트를 서울시향과 가졌다. 91세 아버지가 팀파니 스틱(북채)을 들고 50년 전 어린 한동일에게 피아노를 가르쳐준 김성복 교수의 아들 이대욱이 지휘를 맡아 더욱 감격스런 무대가 되었다. 그 콘서트는 한동일 음악인생에 또 하나의 전환점이 되었다. 공연 후 “이제 조국으로 돌아올 때”라는 결론에 도달했기 때문이다.

2004년 6월 1일 도미 50주년을 기념하는 국내 콘서트에서 한동일(왼쪽)이 91세 아버지(오른쪽)에게 박수를 치고 있다.

 

한동일은 2005년 미국에서의 교편 생활을 마감하고 귀국, 울산대 음대 학장과 석좌교수, 순천대 석좌교수, 일본 히로시마 엘리자베스 음악대학 초빙교수 등을 지냈다. 2019년엔 미국 시민권자로 산지 60여년만에 한국 국적도 되찾았다. 이 과정에서 그의 고국 정착에 동참하지 않은 프랑스인 부인과 이혼하는 개인적인 아쉬움도 있었다. 한동일은 자신의 음악 인생을 3악장으로 구성된 피아노 소나타에 비유한다. 6·25 전쟁 포화 속에서 천부적인 피아노 재능으로 세상을 놀라게 하고 미국 유학을 떠나기 전까지가 소나타 1악장이라면 1954년 6월 도미 후 50년 동안의 미국 생활은 2악장이고 2005년 영구 귀국 후 죽는 날까지의 삶이 3악장이라는 것이다.

 

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