스토리박스

독립운동가 김규식을 소개하는 표지판이 美 대학 교정에 세워졌다는데… 정치적 평가는 달라도 조국의 독립과 통일을 위해 평생을 헌신한 것은 확실하지요

↑ 김규식

 

by 김지지

 

2022년 3월 31일 미국 버지니아주 세일럼에 있는 로어노크 대학 교정에서 새로 지정된 버지니아주 역사기념물 표지판 제막식이 열렸다. 표지판의 맨 위에는 ‘KIM KYU SIK’이라는 알파벳 대문자와 ‘(1881~1950)’이라는 생몰연도가 큼지막하게 조각됐다. 버지니아주는 1927년부터 주 역사기념물 지정 제도를 도입해 주의 역사에 의미 있는 행적을 남긴 인물이나 사건의 자취가 깃든 곳에 기념 표지판을 세워 관광·교육 자료로 활용하고 있다. 표지판에는 김규식이 로어노크대를 졸업한 동문으로 대한민국 임정에서 부주석을 지내고, 1919년 파리강화회의에 한국 대표로 참석해 국제사회에 독립을 호소했으며, 광복 후에는 남북 분단 반대 진영에서 활동하다가 6·25전쟁 때 납북되어 사망한 일생이 소개되어 있다. 대한민국 독립운동가의 생애가 버지니아주 역사의 한 장(章)으로 인정받은 것이다.

2022년 3월 31일 버지니아주 로어노크대 교정에서 열린 김규식 역사기념물 표지판 제막식에서 학교 관계자와 컴벌랜드중학생들이 한데 모여 기념사진을 찍었다. 중학생들은 버지니아 주정부가 지역사회에서 조명이 필요한 인물을 발굴하는 경진대회를 열었을 때 김규식을 추천한 학생들이다.(출처 미 로어노크대)

 

16살 나이에 미국으로 유학 떠나

김규식(1881-1950)은 해방 전에는 임시정부 각료로 활동하며 중국, 미국, 프랑스 등 해외에서 조국의 독립을 위해 불철주야 노력했던 독립운동가였다. 해방공간(1945~1948년)에서는 극단적인 좌우의 이념대립 속에서도 여운형과 함께 좌우합작운동을 전개하며 통일정부 수립을 위해 진력한 정치 지도자였다. 미군정이 한때 김규식을 이승만 대신 과도정부의 대통령에 앉힐 계획을 세울 정도로 미군정과 우호적인 관계를 유지했으나 미군정의 단독정부 수립 방침에는 호응하지 않았다. 이런 김규식에 대한 평가는 다양하다. “권모술수를 쓰지 않는 몇 안되는 정치인” “정치적 카리스마가 부족하고 성격이 우유부단” “냉정하고 차갑다” “배짱이 없고 마음 약해’ ‘명분론에 치우친 이상주의자” 등이 그것이다.

김규식은 부산 동래에서 태어났으나 굳이 고향을 따지자면 강원도 홍천이다. 홍천이 고향인 부친이 대외관계 일을 맡아 동래에 부임했을 때 어머니가 동래에서 김규식을 낳았기 때문이다. 어머니는 김규식이 5살이던 1886년 세상을 떠났다. 그 무렵 부친이 조선과 일본 간의 부정한 물품거래를 고발하는 상소를 올렸다가 유배되어 김규식은 서울 숙부집으로 보내졌다. 그러나 숙부는 경제적으로 어려워 미국인 선교사 호러스 언더우드가 1886년 5월 서울 정동에 설립한 고아원에 김규식을 맡겼다. 1891년 부친이 유배에서 풀려나 부친을 따라 강원도 홍천으로 돌아갔으나 1892년 부친마저 세상을 떠나 다시 서울의 언더우드 고아원으로 돌아왔다.

호러스 언더우드

 

김규식은 언더우드 고아원이 학교로 발전한 언더우드 학당(1894년, 경신고 전신)과 한성관립영어학교(1896년)를 졸업하고 독립신문에 입사했다. 그러던 중 독립신문 사장 서재필과 언더우드의 도움으로 1897년 가을 16살 나이로 미국 유학길에 올라 1903년 6월 버지니아주 로어노크대 영문학과를 졸업하고 1904년 봄 프린스턴대 대학원에서 영문학 석사 학위를 받았다. 로어노크 대학 시절 김규식은 1900년 6월경 열린 강연대회에서 1등을 수상하고 1902년 1월 전교 회장으로 피선되었다. ‘The Daun in East(동방의 서광)’ 제목의 연설문은 그 지역 잡지 2월호에 실렸다.

1904년 귀국 후에는 경신학교, YMCA, 배재학당, 숭실학교 등에서 학생들을 가르치면서 언더우드의 비서로 활동했다. 당시 언더우드가 김규식을 얼마나 신뢰했는지를 보여주는 대목이 있다. 1906년 언더우드가 유언장을 작성할 때 자신의 아내와 아들보다 김규식을 먼저 언급한 뒤 김규식에게 당시로서는 거금인 500달러와 선교사들이 설립한 회사의 주식 5주를 남긴 것이다.

김규식의 미 유학시절  모습

 

일제강점기, 해외를 떠돌며 조국 독립을 위해 불철주야 노력

김규식은 1910년 일제의 강제 합병으로 조국이 패망하고 일제가 조작한 ‘105인 사건’으로 일제의 압박이 가해오자 1913년 중국 상해로 망명, 신규식이 상해 프랑스 조계 내에 설립한 박달학원에서 영어를 가르치고 1918년 8월 상해에서 여운형, 김철, 정인보, 신규식, 신채호 등과 함께 신한청년단을 조직했다. 신한청년단은 1차대전 종전 처리를 위해 전쟁 관련 당사국이 1919년 1월 18일 파리에서 개최할 예정인 평화회의에 김규식을 조선인 대표로 파견했다.

김규식은 2월 1일 상해를 출발해 3월 13일 파리에 도착했다. 그 사이 조국에서 3·1운동이 일어나자 파리의 한 건물에 한국대표관을 개설한 뒤 3·1운동 사실을 각국 대표단에게 소상히 알렸다. 1919년 4월 11일 발족한 상해 임시정부는 김규식의 대외 활동에 힘을 실어주기 위해 4월 13일 김규식을 임시정부 외무총장 겸 파리평화회의 대표위원으로 임명한다는 신임장을 전보로 타전했다. 김규식은 한국대표관을 대한민국 임시정부 파리위원부로 개칭했으나 독립국 대표가 아니라는 이유로 파리평화회의 회의장에 발을 들여놓진 못했다. 프랑스는 일본 요청을 받아 일거수일투족을 감시했다.

그래도 김규식은 임시정부 외무총장 겸 파리강화회의 대표 자격으로 열강들을 향해 일본 지배의 부당함을 호소했다. 미국에서 7년간 유학하며 프린스턴대에서 영문학 석사를 받은 김규식은 프랑스어도 능숙했다. 소식지 ‘자유 대한(La Coree libre)’을 내면서 독립 국가의 대표라는 점을 알리려 애썼다. 파리위원부는 3·1 운동 등 한국 독립운동에 관한 소식을 참가국에 알리고 조르주 클레망소 파리평화회의 의장에게는 임시정부 대통령 이승만의 서한을 전달했다.

그러자 유럽 신문들이 파리위원부 활동에 관한 기사를 싣기 시작했다. 파리위원부가 발행한 ‘구주의 우리 사업’에 따르면 1919년 3월부터 1920년 10월까지 프랑스 신문에 한국 관련 기사 게재 건수가 133종 423건이나 되었다. 교황 베네딕토 15세도 “한국 교회의 총애하는 자녀들이 받는 핍박에 대해 우려하며 속히 자유와 행복의 생애를 하기를 천주께 기구한다”는 내용의 서한을 파리위원부에 보냈다. 김규식의 이런 노력에도 평화회의의 목적 자체가 서구 제국주의 국가 간 영토 재분할이다 보니 한국 문제는 회의에 상정되지 못했다. 결국 피식민지 국가들의 기대와 희망은 착각이었음이 드러났다. 1919년 6월 28일 파리평화회의를 종결짓는 베르사유조약이 체결되었을 때 김규식은 크게 실망했다. 조약 내용이 입으로만 약소민족과 식민지를 위한 것이지 실제로는 제1차 세계대전 승전국가를 위한 잔치였기 때문이다.

파리강화회의에 참석한 임시정부 대표단. 앞줄 왼쪽부터 여운홍, 사무실 주인 부부, 파리위원부 위원장 김규식. 뒷줄 두 번째와 세 번째가 부위원장 이관용과 조소앙, 맨오른쪽이 서기장 황기환이다.

 

독립운동가로 활동하면서도 교육자 역할에 충실

김규식은 1919년 8월 대한민국 임시정부 대통령 이승만이 있는 미국으로 건너갔다. 미국에서는 임시정부 구미위원부 위원장으로 발령받아 구미 국가들을 대상으로 조선의 독립을 역설했다. 그러다가 1919년 9월 상해에서 발족한 통합 임시정부의 학무국장으로 선임되어 귀국을 준비하던 중 격심한 통증이 생겨 1919년 말 뇌종양 제거 수술을 받았다. 부작용으로 간질 증세가 일어나고 신경통과 소화불량에 시달렸으나 건강이 호전되어 상해를 떠난지 3년만인 1921년 1월 상해로 돌아가 임시정부 학무총장으로 활동했다. 그러나 질병은 수시로 재발해 평생 김규식을 괴롭혔다.

김규식은 1922년 1월 러시아 모스크바에서 열린 극동피압박인민대회에 여운형, 나용균, 이동휘, 박헌영, 김단야 등과 함께 참석하고 레닌 등을 만나 조선 독립의 지원을 요청했다. 하지만 그곳에서도 공산주의 소련의 실체를 보고 좌절했다. 1922년 5월 러시아에서 상해로 복귀했을 때 상해에서는 임시정부를 창조하자는 ‘창조파’와 기존의 임시정부를 개조하자는 ‘개조파’가 대립했다. 김규식은 창조파 입장에 섰으나 그의 뜻과 달리 임시정부는 개조파가 장악했다.

김규식은 독립운동가로 활동하면서도 교육자 역할에 충실했다. 1923년 상해에 위치한 복단대학과 동방대학에서 영문학을 강의하고, 조선인 학생들의 민족교육을 위해 고등보습학원을 설립·운영했다. 1927년부터는 천진의 북양대학, 1935년부터는 성도의 사천대학에서 영문학을 가르쳤다. 학생을 가르치면서도 조선인, 중국인, 인도인 등이 1927년 2월 중국 남경에서 결성한 동방피압박민족연합회에 참가, 회장으로 추대되었다. 그러는 한편 중국에서 활동하는 조선의 독립운동 정당들이 한국대일전선통일동맹(상해), 조선민족혁명당(남경), 민족혁명당 등을 결성할 때 적극 참가하고 1944년 4월 임시정부가 주석과 부주석제를 채택했을 때는 민족혁명당을 대표해 부주석으로 취임, 한국독립당을 대표하는 김구 주석과 보조를 맞췄다.

대한민국 임시정부 구미위원부 인사들이 1920년 3월 1일 3·1운동 1주년을 기념해 찍은 사진. 앞줄 가운데가 이승만, 그 오른쪽이 김규식이다.

 

해방 공간에서는 김구·이승만과 함께 우익 3영수로 꼽혀

1945년 8월 일제가 패망하자 11월 23일 김구 주석과 함께 환국했다. 해방 공간에서는 김구, 이승만과 함께 우익 3영수 가운데 한 사람으로 꼽혔으나 김규식은 두 사람에 비해 상대적으로 진보적인 입장을 견지했다. 그는 우리 민족의 힘만으로는 민족해방이나 통일민족국가의 수립이 어렵다는 현실을 받아들여 국제정세의 변화를 민족운동의 계기로 활용하고자 했다. 그 결과 1946년 3월 시작한 미소공동위원회를 통해 수립되는 정부만이 진정으로 민족의 이익을 대변하는 통일정부가 될 수 있다고 확신했다. 그러나 미소공위는 2개월만에 휴회되었고 정국은 좌우 양 진영으로 나뉘어 첨예한 갈등과 대립을 반복했다.

임시정부 요인들이 환국 기념 사진을 찍었다. 맨 앞줄 백범 김구 왼쪽이 김규식이다.(1945.11.3)

 

이런 상황에서 김규식은 여운형과 함께 좌우합작운동을 전개하는 한편 미군정을 현실로 받아들여 미군정의 정책에 적극 동참했다. 그 결과 1946년 12월 미군정이 입법기관인 남조선과도입법의원을 설립했을 때 의장에 선임되었다. 그는 궁극적으로는 반소·반미를 뛰어넘어 좌·우익이 힘을 합친 자주적인 임시정부를 수립하고자 했다. 그러나 1947년 7월 19일 좌익 측 파트너였던 여운형이 피살당해 합작운동은 시련에 봉착하고 미소공동위는 완전 결렬되었다. 그래도 김규식은 자신의 구상을 포기하지 않고 1947년 12월 중도파 15개 정당과 사회단체 25개를 통합해 민족자주연맹을 창당하고 위원장에 선임되었다. 민족자주연맹은 남북정치단체대표회의 개최를 주장했다. 이 구상에 김구가 적극 동조함으로써 역사적인 남북협상이 태동했다.

1946년 12월 2일 중앙청 제1회의실에서 개최된 남조선과도입법의원 개원식에서 김규식 의장이 개회사를 낭독하고 있다. 오른쪽부터 미군정장관 대리 헬믹 대장, 미소공동위원회 미국 측 수석대표 브라운 소장, 김규식 의장, 주한미군사령관 하지 중장. 단상 앞은 전규홍 과도입법의원 사무총장이다.

 

평양 남북요인회담 참가는 지금도 양론 입장 갈려

두 사람은 북한의 김일성과 김두봉에게 남북요인회담 개최를 요망하는 편지를 1948년 2월 16일 발송했다. 북한은 3월 25일 평양방송을 통해 “4월 14일부터 평양에서 연석회의를 개최하자”고 제의했다. 1948년 제헌 의원을 선출하는 5·10선거가 임박한 시점에서 북한의 제의는 남한의 정치인들을 들러리로 세우려는 인상을 주기에 충분했으나 김규식과 김구는 참여를 굳혔다. 두 사람은 북한으로 올라가 4월 30일 평양에서 김일성·김두봉과 함께 4김 회담에 참가했다. 그러나 이승만과 김구는 물론 김일성과 박헌영이 모두 참가하지 않는 한, 특히 미국의 지원 없이는 합작이고 뭐고 절대로 성공할 수 없다는 점에서 남북연석회의의는 실패로 끝날 수밖에 없었다. 결국 좌우합작운동은 무위로 끝났다.

남북협상 기간 평양 을밀대에서 김규식(왼쪽 두번째)과 김구(오른쪽 두번째)

 

김규식은 1948년 5·10 총선에 대해 불참가 성명을 발표하면서도 5·10 총선에 따라 구성된 대한민국 정부는 합법적인 정부로 인정했다. 대신 그의 지난했던 역할도 끝나 정치홛동은 종지부를 찍었다. 6·25 전쟁이 한창이던 1950년 9월 26일 서울에서 납북되어 12월 10일 평북 만포에서 지병인 천식 악화로 숨졌다.

김규식은 2019년 아내 김순애와 함께 국가보훈처가 선정한 ‘5월의 독립운동가’로 이름을 올렸다. 1919년 김규식과 결혼한 김순애는 1919년 7월 동지들과 상하이 대한애국부인회를 조직하고 독립운동을 전개했다. 임시정부가 자금난에 처했을 때는 임시정부의 재정 지원 활동을 펼치고 간호사양성소를 설립해 다수의 간호사를 양성 배출하는 데도 주도적 역할을 했다. 1930년 8월 상하이에서 한인여자청년동맹을 결성해 한국독립당과 임시정부의 독립운동을 측면 지원했다. 1945년 11월 고국으로 돌아와 1946년부터 1962년까지 모교인 정신여자중·고등학교 재단 이사장과 이사 등으로 활약하면서 여성 교육에 공헌했다. 1976년 5월 87세를 일기로 영면했다. 정부는 1989년 김규식에게 건국훈장 대한민국장을, 김순애에게 1977년 독립장을 각각 추서했다.

김규식 김순애 부부

 

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